Net geen stunt van Telenet Giants Antwerp tegen Champions League winnaar AEK Athene. In een zinderende Lotto Arena, met ook vele Griekse fans, hadden onze Giants in de tweede helft en bij een tien-punten bonus op een nieuwe spraakmakende overwinning in het kampioenenbal. De uitgekookte Grieken konden in de slotfase echter doordrukken naar winst. Telenet Giants Antwerp sluit de heenronde af met 3 op 7 en blijft perfect op schema voor kwalificatie. De selectie van coach Roel Moors heeft tevens al vier verplaatsingen betwist. In de terugronde prijken er dan ook nog vier thuiswedstrijden in de Champions League op de affiche. Dit tegen rechtstreekse concurrenten zodat Paris Lee en zijn ploegmaats alles in eigen handen om Europees door te stoten.
De eerste helft was volledig Antwerp Giants getint. Na 2-4 en 13-13, via de Litouwse sterspelers Jonas Maciulis, ging het via Tyler Kalinoski, Jae’Sean Tate, Dave Dudzinski en Ismael Bako naar een 24-20 Antwerpse bonus na het eerste kwart. Met ook twee driepunters van Vic Sanders en vooral een pittige defense bleven onze Giants ook in het tweede schuifje oppermachtig domineren tegen de Griekse ploeg met veel internationale sterren. Van 28-24 ging het het dan ook naar 31-26 en na een bom van Hans Vanwijn naar een 38-28 voorsprong halfweg.
Ook in het derde kwart bleef Telenet Giants Antwerp aanvankelijk op zijn elan doorgaan. Bij 40-29 had het een maximale bonus op zak en bij 48-38, via Paris Lee en Dave Dudzinski, zaten de Giants tegen een twijfelend AEK Athene dan ook op rozen. Telenet Giants Antwerp was echter een tikkeltje te enthousiast en was te gretig om door te stoten. Dat leidde tot balverliezen (14 stuks in totaal) en dat gaf AEK Athene de gelegenheid om in de slotfase van het derde kwart met een vernietigende remonte en 2-13 tussenspurt uit te pakken: 49-51.
In een kolkende Lotto Arena leken onze Giants eventjes van slag. Tyler Kalinoski en Paris Lee lieten echter niet begaan. Bij 58-57 klom Telenet Giants Antwerp zelfs opnieuw op voorsprong. Tot 62-64 hing een nieuwe stunt in de Champions League in de lucht. De Amerikaan Vince Hunter kreeg echter steun van de 2m10 grote Dusan Sakota en van vooral Giannoulis Larentzakis (14 punten in de tweede helft). Na een zinderend slot misten onze Giants een tikkeltje geluk en ging het na een zinderende Europese basketbalavond naar winst voor AEK Athene. Telenet Giants Antwerp mag echter terugblikken op een knappe prestatie tegen de winnaar van de Champions League van vorig seizoen. Snel de knop omdraaien en de focus richting de regionale clash van zaterdag in de Winketkaai en tegen Kangoeroes Mechelen is nu de boodschap. #Giantsfever #Giantsnation
Telenet Giants Antwerp-AEK Athene 64-71
Telenet Giants Antwerp: Lee 12, Donkor 0, Tate 7, Bleijenbergh 0, Vanwijn 3, Sanders 13, Bako 6, Dudzinski 8, Kalinoski 15
AEK Athene: Sakota 10, Tsalmpouris 2, Maciulis 8, Rathan-Mayes 0, Larentzakis 16, Moraitis 5, Griffin 3, Sant-Roos 4, Roberson 4, Giannopoulos 2, Hunter 17
Kwarts: 24-20, 14-8, 11-23, 15-20

 

Share